BT suspende dividendo para liberar 5G e investimento em banda larga

A BT reduziu seus dividendos pela primeira vez em mais de uma década para liberar bilhões de dólares para investir na construção de banda larga de fibra óptica 5G e próxima geração em todo o Reino Unido.

A BT, que enfrenta um novo rival depois que os proprietários da Virgin Media e da O2 anunciaram uma fusão de 31 bilhões de libras na quinta-feira , relatou uma queda de 12% nos lucros antes dos impostos, para 2,3 bilhões de libras no ano até o final de março.

A empresa disse que os lucros foram afetados por uma taxa de 95 milhões de libras devido ao Covid-19, “refletindo principalmente o aumento das provisões para devedores”.

Philip Jansen, executivo-chefe, disse: “É claro que o Covid-19 está afetando nossos negócios . Mas o impacto total só ficará mais claro à medida que as conseqüências econômicas se desdobrarem nos próximos 12 meses. ”

A empresa disse que suspendeu o dividendo final de 1 bilhão de libras esterlinas no ano passado e os dividendos estimados em 1,5 bilhões de libras para o próximo exercício financeiro até o final de março de 2021. Quando o dividendo for reintroduzido em 2022, será pela metade do valor anterior. anual, economizando outros £ 750 milhões para a BT . A empresa passou a cortar ou suspender seus dividendos pela última vez durante a crise financeira de 2008-09. As ações caíram 8% na quinta-feira, para 105p.

Jansen disse que o dinheiro seria parte de um investimento de 12 bilhões de libras para acelerar o processo de obtenção de banda larga de fibra completa “padrão ouro” para 20 milhões de lares no Reino Unido até meados do final de 2020. A BT havia prometido atingir 15 milhões de residências naquele período de tempo.

“Para lidar com as possíveis conseqüências do Covid-19, permitir-nos investir em FTTP [banda larga de fibra completa] e 5G, tomamos a difícil decisão de suspender o dividendo até 2022 e recuperar depois”, disse ele.

A Jansen também revelou um novo plano de modernização de cinco anos para os negócios, resultando em economia de 2 bilhões de libras por ano, o que incluirá cortes na sua força de trabalho global de 100.000 funcionários.

“A BT precisa ser mais enxuta, mais simples e mais ágil”, disse ele. “Essa iniciativa reformulará processos antigos e desatualizados, racionalizará os produtos, reduzirá o retrabalho e desativará muitos serviços herdados. Mas daqui a cinco anos acabaremos com menos pessoas na BT, definitivamente. ”

Ele acrescentou que a empresa concluiu um plano de economia de custos de três bilhões e meio de libras, que incluía 13.000 perdas de empregos e a venda da sede da BT em Londres , um ano antes do previsto.

A empresa sofreu um aumento no uso de banda larga e móvel durante o bloqueio do coronavírus, e afirmou que suas redes estavam “tendo um bom desempenho e confortavelmente dentro da capacidade”.

 

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