Desastre na fábrica de produtos químicos na Índia: outro caso da história se repetindo

O vazamento de gás em uma fábrica de produtos químicos em Visakhapatnam lembrará imediatamente muitos na Índia e além do desastre de Bhopal de 1984, amplamente considerado o pior desastre industrial do mundo.

Até agora, a escala das tragédias é muito diferente. Confirma-se que onze pessoas morreram em Visakhapatnam – mas com centenas de hospitalizadas e milhares de afetadas, há temores de que o pedágio suba. Em Bhopal, 4.000 pessoas morreram poucos dias após o vazamento de gás tóxico de uma planta de pesticidas e milhares mais nos anos seguintes.

Mas também existem paralelos surpreendentes. O vazamento em Visakhapatnam, uma cidade portuária industrial no estado de Andhra Pradesh, na costa leste da Índia, foi proveniente de dois tanques de 5.000 toneladas de produtos químicos líquidos. De acordo com um policial local, ocorreu quando a planta estava sendo reiniciada, com as restrições impostas ao coronavírus impostas no final de março.

Em Bhopal, ocorreu um vazamento muito maior, também de um tanque cheio de líquido químico – isocianato de metila extremamente perigoso – quando partes do complexo foram reativadas após um desligamento.

Nos dois casos, o vazamento ocorreu à noite, liberando gás para as casas lotadas de trabalhadores e suas famílias que moravam nas fábricas. E as duas fábricas tinham proprietários no exterior: a maior fabricante petroquímica da Coréia do Sul, LG Chem, no caso de Visakhapatnam, e a Union Carbide, com sede nos EUA, no caso de Bhopal.

Ambos os incidentes são apenas os mais destacados de milhares, grandes e pequenos, que acontecem todos os anos na Índia .

Não se sabe quantos acidentes industriais ocorrem anualmente na Índia, pois muitos não são relatados. As estatísticas do governo – que mostram 54.000 mortos ou feridos em acidentes de fábrica entre 2014 e 2016 – são consideradas apenas uma fração de todas as vítimas. Os ativistas afirmam que o número real é até 15 vezes maior .

Um problema é que poucos trabalhadores ou parentes estão cientes de seus direitos ou dispõem de recursos para buscar reparação legal. Muitos são trabalhadores migrantes de comunidades rurais distantes, uma proporção maior é de mulheres, um número significativo vem das comunidades mais desfavorecidas e, portanto, são vulneráveis ​​a ameaças físicas ou outras. Os empregadores costumam pagar compensações em particular para garantir o silêncio de uma família enlutada.

Embora exista uma profusão de leis para proteger os trabalhadores na Índia, poucas são aplicadas. As inspeções são raras e alguns funcionários são facilmente comprometidos. No ano passado, um incêndio causado por um curto-circuito matou 43 pessoas e feriu 60 em uma oficina em Delhi. O prédio havia sido inspecionado repetidamente pelas autoridades locais, mas nenhum alarme foi disparado, apesar de sua condição evidentemente ruim. A polícia disse que investigaria a suposta corrupção.

Da mesma forma, os proprietários frequentemente escapam às sanções. O sistema de justiça criminal na Índia é lento e é improvável que recursos escassos da polícia se concentrem na investigação de acidentes industriais. As rivalidades políticas locais ou tensões entre os governos estaduais e nacionais também podem complicar a busca por justiça. Perseguir multinacionais ou proprietários estrangeiros é caro, complicado, demorado e cheio de incertezas.

No caso de Bhopal, o então presidente da empresa, um cidadão dos EUA, recusou-se a retornar à Índia para enfrentar acusações, e a Union Carbide pagou apenas US $ 470 milhões em 1989 ao governo indiano em um tribunal extrajudicial. assentamento. Em 2010, um tribunal condenou oito índios a dois anos de prisão .

Finalmente, há o profundo problema da vontade política. Os ativistas apontam para o exemplo de acidentes de trânsito. Há entre 150.000 e 300.000 mortes na estrada por ano na Índia. A maioria das vítimas é de pessoas pobres, com pedestres e ciclistas em destaque entre as vítimas. Os tomadores de decisão políticos são significativamente mais propensos a estar entre aqueles que dirigem carros grandes e seguros nas estradas caóticas do que entre os que mais sofrem com os buracos, com pouca disciplina e habilidades de condução ou veículos com manutenção deficiente.

O mesmo se aplica à poluição do ar, que causa mais de 2 milhões de mortes por ano, segundo algumas estimativas. Mais uma vez, aqueles que sofrem mais não podem comprar filtros de ar, janelas fechadas, casas com jardins ou viajar durante períodos agudos.

PV Ramesh, um alto funcionário do governo de Andhra Pradesh, disse que 10 milhões de rupias (US $ 131.900) em compensação seriam dadas às famílias das pessoas que morreram na quinta-feira em Visakhapatnam, e às causas do acidente investigado.

“Obviamente, algo deu errado”, disse Ramesh. “Ninguém será poupado.”

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